被美军方嫌弃、被谷歌甩卖,成立27年的波士顿今年要开卖SpotMini了!

时间:2019-07-29 来源: 星座
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[狩猎云] 7月18日报道(文/小LV,清酒)

波士顿动力公司的每一次亮相都可能是一种感觉 - 无论是一群拖着卡车的机器狗还是一个敏捷跳跃的“人类机器人”。

不久前,一个欺骗性的视频流因为互联网而疯狂。在视频中,正在测试的波士顿动力机器人正在攻击其开发人员,许多人认为这是真的 - 这证明了公司在技术方面取得了巨大进步。

尽管拥有强大的工程专业知识,但波士顿动力公司仍然面临着迄今为止面临的最大挑战

经过数十年的迭代更新,波士顿去年透露它将在2019年发布机器人,并且最近证实它将在今年晚些时候推出第一款商用机器人Spot机器狗 - 这将是该公司成立以来27年来的第一次。公开销售自己的机器人产品。

对于一家花费数十年研究金钱和金钱长期研究的公司来说,这是一项重大考验。

它似乎技术娴熟,因为它还没有被使用过。

无论您与哪个机器人行业进行交流,他们都会摆脱模糊的话语来总结他们的行业 - 很难成为一个机器人。

事实上,这个行业是众所周知的无情,初创公司和老牌公司可以在没有任何警告的情况下突然倒闭。就在去年,三家机器人公司在短短几个月内关闭。

对于这种现象,丰田研究所的行业资深人士James Kuffner说:“这需要大量的资金,强大的领导力,高技能的员工,丰富的资源和基础设施,以及出色的产品和营销策略,更不用说完美的执行。 “

这也说明了事实,波士顿的机器人似乎“非常”,因为他们从未参加过野蛮的商业竞争。

Boston Dynamics成立于1992年,是美国国防部资助计划的一个项目。它已经应用于军事现场负荷领域,但由于液压系统太嘈杂而无法有效解决,因此没有接收到美军。订购。

2013年,波士顿动力公司被谷歌收购。在16日的2月,他们在YouTube上发布了一个新的Atlas机器人视频,这个视频曾震惊世界。

但就在2016年3月18日波士顿动力公司的一系列疯狂表演之后,谷歌报道它将?岢鍪鬯?

具体原因。一个是波士顿动力公司在短期内无法赚钱,而且球队对此失去了耐心。其次,Boston Dynamics和其他Google部门之间的合作就像一堵墙。这个概念是不一致的和内部的矛盾。

显然,这些很酷的机器人似乎并没有在商业化和实用性之间取得平衡。

但波士顿电力创始人MarcRaibert并不这么认为。他认为多年的研究对于将公司带入当前的发展阶段是必要的。“随着我们的研究和开发,机器人变得越来越有用,这使我们知道,机器人可以被使用和商业化。”

“我们在研发上花了太多时间”

自27年前成立以来,波士顿一直没有出售机器人。在公众视野中,他们给予机器人的形象是“移动性”。

哥伦比亚大学工程学教授Hod Lipson解释说,真正的“移动性”并不是我们每天都看到的静态,缓慢的机器人:“我们认为下棋是一件大事,但四处走动并协调数百块肌肉是一个不可思议的成就。机器人仍然很笨拙。最小的障碍也会使他们感到困惑。“

因此,今天工厂和仓库中使用的大多数机器都是巨大的,静态的和非智能的:它们倾向于留在一个地方并执行重复的任务。

相比之下,未来的机器人应该灵活,动态,能够与人类合作,并对不断变化的环境和行为作出反应。这就是为什么波士顿动力公司喜欢在视频中展示其机器人移动性 - 只不过是一个快速的例子来证明机器人对不确定性的反应。

但就是这样。在过去的几十年里,波士顿动力公司一直专注于这种“流动性”研究和开发。至于谁出售,做什么,以及成本是否可以被用户接受,这是一个只能开始考虑的问题。

来自政府和谷歌的“救济金”

对于波士顿的“替代”运作模式,同行更加委婉,自动化公司PlusOneRobotics的创始人Erik Nieves说:“他们首先依靠政府救济,然后是谷歌。从商业角度来看,他们没有真正的使命,但是.他们很棒。“

真正触及波士顿“商业化”的神经是2017年6月,当时他们被软银收购。软银并没有隐瞒其业务目的,他们明确告诉波士顿,此次收购将“获得投资回报”。

这是Softbank的一贯风格。这家日本公司在机器人领域的其他投资,包括Pepper机器人制造商Aldebaran和仓库自动化制造商Fetchrobotics,多年来一直在商业环境中销售机器人。

除了将Spot变成最畅销的机器人之外,Boston Dynamics还收购了物流机器人创业公司KinemaSystems,为仓库自动化铺平了道路。

Boston Power创始人Raibert表示,Spot将成为“Android中的Android” - 其他公司可以开发定制平台以满足特定需求。

“我们将其设计为一个平台,以便为许多不同的用户进行定制,”Raibert说。 “我们将推出大量不同的配件,可以在短时间内定制”。 (但具体的发布日期和价格尚未确定。)

这种灵活性意味着波士顿动力公司计划出售和租赁Spot以执行各种任务:从勘测建筑工地和工业建筑到包裹交付和安全。

谁将波士顿动力公司出售给谁?执法部门还是军队吗? Raibert并没有排除这种可能性:“我们希望人们能够负责任地使用机器人。未来有很多可能性。”

但是,实际应用场景比实验环境复杂得多。

2017年,安全机器人公司Knightscope推出了一款可以在停车场和购物中心巡逻的机器人。

虽然它们比人类工人便宜(每小时7美元),但它们的轮式设计有限,所以不可能爬楼梯。

后来,Knightscope的K5机器人在巡逻期间不小心“进入”喷泉,并被网友要求“罢工”。

Raibert说,Spot和早期腿机器人之间仍然存在很多差异。 “这反映了我们多年来在感知地形,平衡机器人和控制方面取得的成就。”

换句话说,人工智能控制系统负责在任何情况下保持机器直立和平衡。事实上,告诉机器人去哪里,做什么是留给人类,人类使用特殊的平板电脑控制现场。

“有腿”的设计深受大自然的喜爱

腿部设计具有许多天然优势:它们易于平衡且难以击倒,它们在各种环境中工作并且具有高度适应性。一些业内人士认为,这将成为未来机器人的主流趋势。

波士顿动力公司并不是唯一一家看到这种潜力的公司。在完善其设计的过程中,许多竞争对手推出了类似的产品。

其中包括由中国UnitreeRobotics设计的四足机器人Laikago,由Philadelphia GhostRobotics开发的Vision和Wraith系列,以及从苏黎世瑞士联邦理工学院分离出来的ANYbotics公司。

ANYbotics设计的ANYmal机器人类似于Spot,可用于室内和室外的一系列附加组件。

该公司的联合创始人Peter Fankhauser表示,该公司已经开始销售机器人(虽然他不想透露具体的价格),最近还展示了一款在海外配送平台上测量的机器人。

任何机器人

Fankhauser说这是技术的完美展示。在这种工业环境中,有腿的机器人不仅可以在狭窄的走廊和楼梯中行走,而且还可以将机器人送到偏远的地方,这意味着失踪者将被困在偏远的地方。

“由于工作的危险和工作的偏远,雇主需要付出高昂的代价。因此,我们的商业模式非常明确。“

根据Fankhauser的说法,越来越多的公司正在推出这种机器人。这是个好消息。他说,这创造了一个更加多元化的市场,让客户更有信心。 “如果只有一家供应商,公司就不敢买这些东西。”

高级自动化协会(高级自动化协会)主席Jeff Burnnstein也认为这是一个好兆头。但他也认为,鉴于硬件的新颖性,很难预测这些机器人是否会真正销售。

在波士顿收购KinemaSystems之后,还开发了Handles机器人。

波士顿电力业务发展副总裁迈克尔佩里说:“Handle的独特之处在于,这是我们第一次真正开始关注这个行业。我们真正关心机器人如何进入仓库并开始搬家盒子“。 p>

他强调说,像其他波士顿动力机器人一样,Handle的发展不仅仅是扩展公司的机器人系列,而是开发可以融入人类环境的机器人。

Handle机器人设计为纯粹的波士顿动力:优雅和敏捷。但它也比其他选择(人力和机械)更昂贵,其设计在很多方面受到限制。

例如,它是由电池供电的,其气动爪只能抓住特定的货物,因此很难在许多常见的仓库任务中使用,例如装卸卡车。

目前,该技术仍处于开发阶段,波士顿暂时没有出售Handle的计划,但该团队同意仓库自动化的机会是“巨大的”。

“你去看看世界各地的物流活动,它基本上是非自动化的。人们可能认为亚马逊的仓库是完全自动化的,但它们只有一两个任务可以自动完成,“波士顿电力公司创始人Raibert说,他拥有像Handle这样的人。这样一个真正的移动动态机器人将改变这种状态。

机器人在日常生活中越来越普遍,但专家们也提出了自己的看法。

经济学家Daron Acemoglu和Pascual Restrepo是该领域最受尊敬的两位研究人员,今年他们在一篇论文中警告称所谓的“一般”自动化:自动化工厂不会变得更有效率或更高产量;他们只是用机器取代了人力资源。

机器替代的“另一面”

我们已经看到了一些实际的用例。例如,在沃尔玛,机器人正在执行日常任务,例如扫描货架,员工说机器人没有让他们的工作更轻松。事实上,因为管理这些机器人需要额外的工作,所以它们增加了工作的难度。

在亚马逊仓库中,机器人正在承担更多工作,但正如Raibert所说,这只是工作的一部分,在此期间人类更像机器。

Acemoglu和Restrepo警告说,如果这种趋势继续下去,不创造新的就业机会,工人阶级的工资只会变得更加困难 - 不稳定的工作岗位增加,工资停滞不前。

在这方面,波士顿倾向于将自动化转移到更先进的技术之外,而不是制造相同的老式机器人 - 现在是测试的时候了,他们的机器人似乎准备离开实验室并走出去。

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